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通信公司能成为音乐流媒体上位的大腿?

2018-08-27 18:10:26  来源:中国金融商报     编辑:李昌丰

没有钱的“Spotify们”只能找一个够强大的臂膀来依靠了。

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通信行业与流媒体公司相爱了。

本月初,当Spotify公布了与三星电子的战略合作关系后,它的股价在当天大涨4.8%。至此,Spotify将成为三星旗下一系列智能设备的默认流媒体音乐服务;而考虑到三星智能手机和电视在全球市场所占的巨大份额,这无疑将为Spotify带来更多与包括Apple Music和AmazonMusic等对手竞争的资本。

对于三星来说,在自己的流媒体服务Milk失败后,携手Spotify不仅有益于完善生态链,最重要的是,这样的联手能够帮助自己进一步还击咄咄逼人的iPhone。

Spotify并非唯一一家与通信公司达成默契的公司。

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8月8日,美国移动运营商Verizon公布了它将为其无限流量计划用户免费提供6个月Apple Music服务的决定。次日,MBW便曝光Spotify正向用户发起调查,询问他们是否愿意以每月30美元的价格订购一个包括了Spotify付费服务和无限流量计划的套餐。

8月22日,Tidal公布了它行将进军非洲市场的消息,并说它会为乌干达电信运营商MTN的用户提供免费的会员服务。

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此外,Tidal还在7月份与电信运营商Sprint在美国的部分市场合作推出了相关套餐,不仅将它自己的付费服务与后者的无限流量计划UnlimitedPlus捆绑了起来,甚至还加入了品牌活动和Sprint的零售店折扣等。2月,在进入西班牙市场时,Tidal还与当地电信公司Vodafone达成了类似合作。两个月前,Pandora也与AT&T在美国推出了类似服务。更早前,法国流媒体音乐服务Deezer与法国移动运营商Orange也开展过相关合作。

看起来,流媒体服务急欲通过抱上通信公司的大腿来谋求上位。

但是,现实并没有那么美好。虽然三星在全球智能手机市场的确领先于其他竞争对手,但在服务方面,一来它过于依赖谷歌,且Android系统通常默认安装了包括Play Music和YouTube等在内的谷歌服务,而后者是Spotify的强大对手,这为用户的选择带来了不确定性;另一方面,三星在生态方面也做的不如苹果,而这也解释了它为何没能做成自己的流媒体服务。

在智能音箱上,三星的Bixby早已被亚马逊的Echo、苹果的HomePod和谷歌的Google Home甩开。

况且,三星能够为Spotify带来多少付费用户并不可知,尤其是在Spotify未来关键战略布局中的那部分市场,比如印度和非洲地区,这些市场的用户付费意愿可能不会那么强烈。

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与此同时,与电信运营商的捆绑策略也存在问题。首先,购买了运营商无限流量计划加流媒体会员服务的用户可能只是冲着无限流量去的,而不会真的去使用所绑定的流媒体服务,这便导致了“僵尸用户”问题。其次,当这部分消费者终止了这一套餐时,流媒体服务的用户量也会因此流失。例如,在2014年12月至2015年6月期间,Deezer便因为与Orange的捆绑合作而损失了60万的用户。

市场研究机构MIDiA分析师MarkMulligan则认为,因为服务在设备捆绑方面的激活率要低于运营商方面,因此三星将为Spotify带来更多僵尸用户。另因双方合作的框架,流媒体服务从那些通过电信套餐获取的用户身上赚到的营收通常也相对较少,而这将加速降低Spotify在每位用户身上能够获得的平均收入。这既不是Spotify自己想看到的,也不是唱片公司愿意看到的事情。

尽管如此,捆绑服务带来的潜在利益是显而易见的。得益于三星或者电信运营商的用户规模,同时因为流媒体音乐市场的竞争正日趋白热化,巨大的体量意味着“Spotify们”将可以借助现有资源争夺更多用户。

其次,根据市场调研机构comScore Research 的研究,随着流媒体服务提供商获取用户的成本正迅速增加,而移动服务商的支持将为其省去最高60%的费用,这无疑将为其省下很多资金。长期来看,这种捆绑合作还将帮助Spotify留住用户。因而,即便用户在未来换了手机,他们仍有可能继续使用Spotify提供的服务。

作为对比,Spotify的几位主要对手都是在自己单打独斗。

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背靠财大气粗苹果的Apple Music,已经在全球市场收获了逾5000万的订阅用户;而Amazon Music也凭借亚马逊的Prime会员计划收获了大量付费用户,目前已成为仅次于Spotify和AppleMusic的第三大流媒体音乐平台。Google虽然在付费流媒体音乐上一直不太顺,但根据Billboard近期援引知情人士的说法,它新推出的付费服务YouTube Music发布仅3个月,就已经收获了数百万的用户。

但Spotify是有苦衷的。尽管已身为目前最成功的流媒体音乐服务,Spotify截至目前仍在大量亏钱,因此在竞争高压下,它不得不选择与那些有钱有资源的科技巨头合作,否则等待它的便是被更大的公司收购。

本月初,FX电视网CEO JohnLandgraf在电视评论家协会(TCA)的活动上,就批评当前的电视行业是“电视业的镀金年代”。在他这句话的背景下,正值Netflix动辄上百亿美元投资原创内容、迪士尼数百亿并购福克斯,而苹果和亚马逊也不约而同地开始大手笔制作影视剧。

因此,不管是对流媒体音乐还是视频行业来说,只有那些肯花钱、花得起钱的公司才能在这场革命和生存下来,而没有钱的“Spotify们”只能找一个够强大的臂膀来依靠了。

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