2024年7月3日,诺思微系统公众号发布重大声明,与美国安华高(现博通)公司已就双方全部争议达成和解,双方已撤回并终结针对对方或其关联公司及客户的诉讼,并就双方某些中国专利达成交叉许可,为这场长达7年之久的知识产权纠纷画上了圆满句号。

深度解读:全部争议达成和解,专利交叉许可,意义非凡,影响重大

截止当前,博通公司总市值8000亿美元左右,折合人民币近6万亿市值,博通公司当前在美股总市值排名第十。而根据诺思公司官方2021年8月5日的公告,公司融资近4亿元人民币,由中科招商集团和天津泰达海河智能制造产业发展基金共同参与完成,融资完成后持股比例约为24%,由此计算诺思公司的估值约为17亿元人民币左右。在如此巨大差距的对比下,足以说明这次的和解达成,是诺思公司和一家巨无霸的全球龙头企业掰了个手腕,并且打成了平手,无疑是蚂蚁对大象。

更为重要的是,双方达成了某些中国专利的交叉许可,这在很大程度上说明,博通公司对于诺思公司部分中国专利技术有重要诉求,即博通公司在中国市场可能绕不开诺思公司的部分专利技术,也说明诺思公司的技术能力在一定程度上形成了与对方的抗衡。

如此看来,此次和解意义非凡,影响重大,并非市场传言的诺思公司长期受到打压和专利纠纷困扰制约了发展、技术被淘汰。此次和解反而说明,诺思公司在国内的行业龙头地位不可撼动,国内的同业公司想在该领域创新发展,也很难越过诺思公司的专利保护。同时表明,诺思公司将有能力持续保持市场的龙头地位,成为中国在射频滤波器芯片领域突出国际技术封锁重围的一匹黑马。

事件回顾

2017年,因苹果公司多款iPhone手机所用的博通BAW/FBAR滤波器芯片使用了诺思公司两项专利,诺思公司向天津市第一中级人民法院起诉苹果公司专利侵权。诺思公司起诉后,苹果公司及安华高(现博通)公司分别对诺思公司两项涉案专利提起无效、权属诉讼,由此,双方知识产权系列诉讼耗时数年,截至双方和解前,仍未全部终结。

此次和解,双方息诉罢争,撤回并终结全部未结诉讼,终结了这场旷日持久的知识产权纠纷。而双方达成的专利交叉许可,则标志着两家公司相互认可对方的知识产权价值,堪称是滤波器领域中里程碑式的握手言和。

5G时代兵家必争之滤波器

滤波器是射频前端的核心器件,在5G通讯时代占有举足轻重地位,其性能直接影响移动终端的灵敏度、功耗数据传输量等重要整机指标,是实现5G无线通信网络成熟运营的重要保证。同时,滤波器也是目前公认的技术难度最大的器件,不少国内厂商还停留于研发阶段,是整个中国亟待解决的、受制于人的关键技术。

当前消费电子产品中射频滤波器主要为声表面波(SAW)和体声波(BAW),相较于传统的SAW滤波器,BAW在2.5GHz及以上的频段展现出更为出色的性能优势,因而成为当前5G通信及未来6G通信的关键技术之一,具有巨大的发展空间和商业价值。

在BAW滤波器领域,全球市场份额前三位分别为博通(87%)、Qorvo(8%)、太阳诱电(3%),合计占比达98%。其中,Avago(博通)1999年已经开发出了FBAR,于2001年开始量产,此后在FBAR技术和核心专利方面始终处于世界领先地位,多年来Avago(博通)一直专注于工艺优化使得其 FBAR 器件往往具有更佳的性能,居于全球主导地位,是5G射频前端市场中最具竞争力的公司。

公开资料显示,诺思(天津)微系统有限责任公司成立于2011年,在天津建有亚洲首条6英寸体声波(BAW)滤波器芯片专用生产线,是国内唯一一家具有成熟设计、工艺及规模量产能力的射频前端BAW/FBAR滤波器芯片的高科技企业。截止今年6月,围绕其自主创新的ICBAR(干涉耦合体声波谐振器)技术路线,在国内及国际申请及授权专利总数652项,专利布局覆盖设计、材料、结构、工艺、封装、测试等各个领域。现有产品在移动通信、基站服务、卫星导航(北斗、卫通产品矩阵)、物联网(WiFi 6E/7)以及汽车电子(车规级滤波芯片)等领域被广泛应用。

近两年,诺思公司持续推出了全球首款小尺寸5Gn41 BAW滤波器、全球首款高功率容量5G BAW滤波器,打破了国际对我国该领域的技术垄断,填补了国内空白。同时,作为国家高新技术企业、天津市专精特新企业、天津市瞪羚企业,诺思公司多次承担国家重要课题和研发项目,包括国家高技术研究发展计划(863计划)课题“硅基氮化铝微纳器件与系统关键技术”、工信部国家重点研发计划“硅基MEMS压电薄膜及器件关键技术与平台”等。

诺思公司的自主创新与技术领先毋庸置疑,而本次与博通全面和解及专利交叉许可,更是洗清了诺思公司长期以来被污名化的窘况。诺思公司有望实现新发展,为中国射频芯片产业贡献力量。